Refugio de Vida Silvestre Barra del Colorado- Sector Cerro Tortuguero

Viviendo en armonía con la naturaleza
Características generales:
El RNVS Barra del Colorado se ubica en el noreste de Costa Rica, en la vertiente Caribe, provincia de Limón y limita con la República de Nicaragua, en el río San Juan. Fue creado en 1985, es una de las áreas protegidas (AP) del país que forma parte de ese 26% del territorio protegido y que contribuye al valor significativo de la diversidad de especies de flora y fauna de Costa Rica.
 
El Refugio cubre un territorio de 81.177 hectáreas terrestres, compuesto por áreas costeras, lagunas, ríos, pantanos herbáceos, bosques inundados, y bosques de pequeñas colinas que no superan los 219 metros sobre el nivel del mar. Posee una gran particularidad con respecto a los Parques Nacionales de Costa Rica, es un Refugio de Vida Silvestre Mixto, lo que quiere decir que los objetivos de conservación del sitio se llevan a cabo de la mano con las comunidades, que se encuentran inmersas dentro del Área Silvestre Protegida, característica que hace del Refugio de Vida Silvestre Barra del Colorado un sitio ideal para el turismo rural comunitario.
 
Al igual que los parques nacionales, el Refugio destina áreas para las distintas formas de conservación, haciendo en este caso más espacio para el uso responsable por parte de la comunidad:
 
•  Uso Sostenible: 61%
•  Protección absoluta:35%
•  Uso especial: 3%
•  Uso público: 1%
 
Es precisamente en el 1% de Uso público donde se encuentra el Cerro Tortuguero, justo en el límite sureste del RNVS Barra del Colorado. Con una altitud de 119 msnm es un pequeño cono de origen volcánico, que se formó aproximadamente hace 1.8 millones de años.
 
El Cerro Tortuguero tiene un área aproximada de 25 hectáreas y es el punto más alto de toda la costa caribeña de Costa Rica, ofreciendo espectaculares vistas panorámicas del bosque y la dinámica de canales. Además se constituirse en un micro hábitat y refugio para gran cantidad de especies animales y vegetales.
 
 
Dinámica Turística:
El sector del Cerro Tortuguero se encuentra en el límite con el Parque Nacional Tortuguero y a escasos 10 minutos de la comunidad de Barra de Tortuguero, por lo que la visitación está directamente relacionada con la de este famoso destino ecológico de Costa Rica, a pesar de que debe quedar claro de que pertenece al Refugio Nacional de Vida Silvestre Barra del Colorado.
 
Esta característica hace que el Cerro Tortuguero pueda ofrecer, además de sus espectaculares vistas y una naturaleza impresionante, una experiencia de convivencia caribeña en la comunidad de San Francisco, que se encuentra en el pie del Cerro Tortuguero.
 
Debido a la fragilidad ecológica del Cerro Tortuguero y el espacio limitado en la cumbre, el número de visitantes diarios está restringido. Con el objetivo de garantizar la conservación de los recursos naturales, generar una experiencia de calidad y dar mantenimiento a la infraestructura, el servicio es ofrecido a través de la alianza con una organización, lo que a su vez genera beneficios económicos en las comunidades cercanas al Cerro Tortuguero.
 
 
Clima:
El sector Cerro Tortuguero, al estar más cerca del Parque Nacional Tortuguero que de la zona principal de Barra del Colorado, comparte características climáticas con Tortuguero. Sus temperaturas oscilan entre los 25 y 30 °C, con precipitaciones de hasta 6000 mm anuales. La humedad ronda el 88% por lo que genera un alta sensación de calor.
Importancia ecológica:
 
•  Es la máxima y única elevación a nivel costero del caribe costarricense y una muestra geológica de la formación de la zona atlántica.
•  Constituye un microclima particular y un refugio de gran cantidad de especies animales y vegetales.
•  Alberga gran cantidad de especies de anfibios como la rana roja (Ophaga pumilio).
 
Especies destacadas:
•  Mono congo (Alouatta palliata)
•  Mono cara blanca (Cebus capucinus)
•  Mono araña (Ateles geoffroyi)
•  Rana roja (Ophaga pumilio)
•  Lapa verde (Ara ambigua)
 
​El Cerro Tortuguero se encuentra rodeado de muchos relatos, que han forjado la historia del guardián de las llanuras de Tortuguero y la comunidad de San Francisco, que lo acompaña.
 
Lo cierto es que el Cerro Tortuguero constituye un santuario ecológico y que se encuentra estrechamente relacionado con sus pobladores más cercanos, que llegaron en busca de un lugar donde vivir a inicios de la década de 1990. Muchas de estas familias dependían de trabajos secundarios generados por la actividad turística en el Parque Nacional Tortuguero.
 
Hoy en día, poco a poco se incorporan como actores principales de la conservación de los recursos naturales como los principales protectores del Cerro Tortuguero.
 
Horario:
•  Todos los días de 8 am a 4 pm.
•  Máximo 330 personas por día.
•  Se requiere reserva previa (a través de hoteles, agencias u operadores).
•  Se requiere guía.
•  El ingreso se realiza en grupos, máximo 10 personas.
•  Ingreso de grupos cada 15 minutos.
 
Tarifas:
Con la cancelación de su derecho de ingreso usted colabora con la economía local y la conservación de los recursos naturales. El Cerro Tortuguero pertenece al Sistema Nacional de Conservación y la administración del Refugio Nacional de Vida Silvestre Barra del Colorado ha decidido otorgar el manejo a la Asociación de Desarrollo de la comunidad de San Francisco de Tortuguero, como una estrategia para que los ingresos generados por la visitación se inviertan de manera directa en la comunidad.
 
• Derecho de ingreso:
Entrada al área protegida: 500 colones (nacionales).
Entrada al área protegida: $2 (extranjeros).
 
Adicionalmente, el visitante deberá cancelar un monto por persona de $5 (tanto nacionales como extranjeros), destinados al manejo sostenible del sitio, brindado por la Asociación de Desarrollo Integral de San Francisco. 
 
• Guiado, transporte y servicios adicionales se venden por separado y se deben convenir con el guía u operador.
• Pago con tarjeta disponible (extranjeros recordar realizar el reporte de salida del país).
 

Servicios
•  Atracadero.
•  Servicios sanitarios.
•  Sendero elevado.
•  Áreas de descanso.
•  Plataforma de observación. 
 
Atractivos
 
1. Sendero Elevado: Con la finalidad de reducir los impactos sobre el suelo y algunas especies particulares de la zona del Cerro Tortuguero como la rana roja (Ophaga pumilio), se ha construido un sendero elevado, que permite el acceso y recorrido seguro desde la base del Cerro hasta la cúspide.


2. Mirador Cerro Tortuguero: Al ser la única elevación de la costa caribeña, es el único sitio que ofrece la posibilidad de dimensionar la profundidad de la selva en Tortuguero. La clásica postal de los canales de Tortuguero puede ser llevada a la realidad desde este mirador acondicionado para la visitación.

3. Comunidad de San Francisco: Esta pequeño poblado es testigo de una larga historia. Su forma sencilla de vivir y la tradición caribeña se mezclan con la naturaleza característica de la zona. Las posibilidades para turismo rural comunitario son uno de los principales atractivos del sector Cerro Tortuguero.

Especies comunes:
•  Mono araña (Ateles geoffroyi).
•  Mono colorado (Cebus capucinus).
•  Mono congo (Alouatta palliata).
•  Tucán pico iris (Ramphastos sulfuratus).
•  Lapa verde (Ara ambigua).
•  Rana roja (Ophaga pumilio).
•  Araña hilos de oro (Nephila clavipes).
​Las condiciones de Refugio Mixto y particularidades del sito hacen necesario el establecimiento de algunos parámetros para el adecuado disfrute del sitio:
 
Regulaciones:
•  Respetar el reglamento de uso público, guías y personal operativo
•  Conserve su basura durante todo el recorrido, no existen basureros en el sendero.
•  Manténgase siempre dentro del sendero.
•  Nos e permite ingresar con drogas, armas o bebidas alcohólicas.
•  No se permiten actividades deportivas o equipos de sonido.
•  Las plantas y animales son seres vivos, no los manipule ni los alimente.
•  No se permite el ingreso de mascotas.
 
Recomendaciones:
•  Cuide su hidratación, lleve suficiente agua.
•  Lleve gorra o sombrero, bloqueador solar y repelente biodegradable.
•  No se recomienda nadar en las lagunas o el mar debido a las lanchas, animales y corrientes peligrosas.