Parque Nacional Carara

Un parque para todos en un bosque de transición
El Parque Nacional Carara se ubica dentro de los cantones Turrubares y Garabito, de las provincias San José y Puntarenas, entre las coordenadas 9º51' y 9º44' latitud Norte, 84º36' y 84º29' longitud Este, es decir a 90 kilómetros de San José carretera Costanera Sur. La entrada principal se ubica a 2 kilómetros al Sur del puente Río Grande de Tárcoles.
 
El Parque Nacional Carara Carara, que en lengua indígena Huetar significa “Río de lagartos”, cuenta con el único bosque de transición del Pacífico Central, lo que se traduce en diversidad de flora y fauna, donde convergen especies propias de los bosques seco y húmedo.
 
Este Parque Nacional es un destino ornitológico mundialmente conocido ya que cuenta con avifauna muy diversa, donde sobresale la Lapa Roja (Ara macao), especie que se encuentra en peligro de extinción, siendo la segunda especie de Psitácidos más grande de Costa Rica.
 
Sin duda es uno de los principales sitios en el país para la observación de aves o birdwatching, por lo que será incluido en la próxima guía que realiza el Instituto Costarricense de Turismo en este segmento de turismo a nivel nacional.
 
Por su ubicación y facilidad de acceso sobre la Ruta 34, este parque también es idóneo para la visita de un día, pudiendo desplazarse fácilmente desde la capital, sea en vehículo propio, rentado o por medio del transporte público.
 
Es el primer parque nacional en contar con un sendero de acceso universal, donde el visitante puede vivir la experiencia de estar dentro del bosque, conocer especies endémicas como el Cafecillo (Erythrochiton gymnanthus), árboles de gran tamaño y ver la relación existe entre algunas de las especies.
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​Originalmente lo que es hoy el Parque Nacional Carara constituía la Gran Hacienda Coyolar, una de las concentraciones de tierra de propiedad privada más grandes que ha tenido Costa Rica.
 
Inicialmente fue establecido como Reserva Biológica Carara el 26 de Abril de 1978 mediante Decreto Ejecutivo № 8491-A, posteriormente cambió su categoría de manejo a Parque Nacional el 18 de noviembre del año 1998 mediante Decreto Ejecutivo № 27411-MINAE.
Horario:
• De mayo a noviembre, todos los días de 8 am a 4 pm.
• De diciembre a abril, todos los días de 7 am a 4 pm.
 
Tarifas:
Nacionales o Residentes
• Adultos ¢1.000
• Niños de 6 a 12 años ¢500
Deben presentar cédula de identidad al momento de ingreso al Parque.
Adultos mayores de 65 años presentando cédula de identidad no pagan tiquete para ingreso.
 
Extranjeros, no Residentes
• Adultos $10
• Niños $5
 
Se aceptan pagos con tarjeta de crédito.

 

Servicios

 

 

• Agua potable
• Servicios sanitarios
• Estacionamiento
• Guías locales (no pertenecen al Parque)

 

 
Atractivos
 
• Sendero de Acceso Universal: un recorrido de 1,2 km con nueve bahías de descanso; sistema de agua potable en todo el trayecto; batería sanitaria adaptada según los requerimientos de la ley 7.600; rotulación en español, inglés y braille; mapas con este sistema para no videntes; esculturas; sistema auditivo; aplicación de código QR, y en la mayor parte del camino cuenta con Wii-fi, entre otras facilidades.
 

 

• Sendero Las Aráceas: sendero circular de aproximadamente 1200 metros de largo, se recorre aproximadamente en una hora. Recibe su nombre de una importante familia de plantas, la Araceae. En este sendero se puede observar plantas que crecen en los árboles, una de esas es la conocida como Mano de tigre (Monstera deliciosa) la cual es fácil distinguirla por sus hojas grandes y lobuladas con pequeños agujeros que permiten el paso de luz solar que traspasa a otras hojas y permite que la planta haga un uso eficiente de la limitada luz solar que recibe en el bosque. Sus largas raíces bajan hasta el suelo donde absorben los nutrientes necesarios para vivir. Otros ejemplos de esta familia son los géneros Anthurium y Philoderdron. 

 

 
• Sendero Laguna Meándrica: sendero lineal un poco más largo de 2000 metros y que recorre entre dos y cuatro horas. Su nombre se relaciona al meandro formado en el río Tárcoles con una laguna que se forma en ese sector de aproximadamente 600 metros de longitud y 40 metros de ancho. En el río se pueden observar cocodrilos (Crocodilus acutus) y en el sendero sobresale el cafecillo (Erythrochiton gymnanthus). Este sendero usualmente es utilizado por ornitólogos para observar gran cantidad de aves, principalmente en las mañanas.

 

 
• Sendero Quebrada Bonita: sendero circular, con una longitud de 1300 metros, se puede recorrer en aproximadamente en hora y media. Su principal atractivo es la Quebrada Bonita, de ahí el nombre de este sendero, apreciar árboles de gran tamaño y altura, especies trepadoras, entre otras.

 

• Sendero Encuentro de Ecosistemas: es un sendero lineal de 650 metros que conecta sendero Quebrada Bonita y el Sendero de Acceso universal, entre sus atractivos están la observación de aves y la interpretación del bosque y su entorno. 

 

• Flora y fauna: entre las especies de fauna más características están el mono congo, el perezoso de tres dedos, el tepezcuintle, el armadillo, el pizote, el mapache y la lapa roja, emblema de esta zona.
 
Según datos científicos, presenta los siguientes registros de flora y fauna:
• 480 especies de plantas entre árboles y arbustos, siendo 14 especies endémicas y 29 especies consideradas raras y endémicas.
• 124 especies de reptiles, es decir el 53% de las especies de reptiles en Costa Rica (234).
• 112 especies de mamíferos, siendo el 47.8% del total de estas especies en el país (237)
• 62 especies de anfibios, es decir el 32.8% de las 189 especies de anfibios de Costa Rica.
• 420 especies de aves, 47% de las 893 especies reportadas en el país, considerado como uno de los sitios más importantes en CR para la observación de aves en su estado natural.

 

​• Se recomienda utilizar ropa y zapatos cómodos, repelente contra insectos.
• Durante su visita, por favor mantenerse dentro de los senderos, en caso de cualquier eventualidad acuda a los funcionarios del área.
• Dentro del Parque, tanto en zona de parqueo vehicular, baños y senderos no se permite fumar.
• Ayúdenos a mantener las áreas limpias, no dejemos basura ni huella de nuestra visita. Dentro de los senderos no encontrará recipientes para depositar basura.
• No se permite ingerir bebidas alcohólicas ni drogas, proteja los rótulos y cuídelos.
• Disfrute la naturaleza de forma adecuada, no toque plantas ni animales silvestres.
• Le invitamos a recorrer los senderos, de necesitar información consulte a los funcionarios del parque.
• Para caminar por los senderos dentro del bosque, se recomienda utilizar un calzado adecuado, no es recomendable el uso de sandalias y trate de no hacer ruido, no se salga de las zonas permitidas ni se suba sobre esculturas o rótulos.
• Cuide sus pertenencias.
• No interactúe con los animales, mantenga una distancia adecuada de la fauna silvestre y no deje comida al alcance de estos.