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Creación: Decreto N° 53-57ª del 24 de octubre del 1975.
Ampliación: Decreto N° 11148A del 5 de febrero del 1980.
Ratificación: Ley N° 6794 del 25 de agosto del 1982.
Superficie: 41788 hectáreas.
Altitud máxima: 782 metros sobre el nivel del mar.
Clima: Cliente, lluvioso y muy húmedo
 
Estación seca: de mediados de diciembre a mediados de abril, con lluvias esporádicas.
 
Estación lluviosa: de mediados de abril a mediados de diciembre.
Precipitación pluvial anual: un promedio de 5500 milímetros, en la zona montañosa. En la zona costera 3500 milímetros.
 
Localizacion
El Parque Nacional Corcovado - PNC (Mapa 1) se encuentra en la Provincia de Puntarenas (cantones Golfito y Osa), localizado en la Península de Osa, en el extremo sudoeste de Costa Rica. Sus coordenadas geográficas son 8°25’55” a 8°44’00” Norte y 83°24’50” a 83°45’00” Oeste. Los mapas topográficos publicados por el Instituto Geográfico Nacional (basado en coordinadas Lambert, disponibles en escalas 1:50.000 y 1:200.000) contienen al PNC en las hojas Llorona, Sierpe, Madrigal y Golfo Dulce (Gobierno de Costa Rica, 2003).
 
 
 
Fue creado por Decreto Ejecutivo Nº 5357-A, publicado en La Gaceta Nº 207 el 31 de octubre de 1975. Posteriormente fue ampliado por el Decreto Ejecutivo No.11148-A, publicado en La Gaceta No. 33 el 15 de febrero de 1980. Su creación fue elevada a rango de Ley por la Nº 6794, que ratifica como leyes de la República los anteriores Decreto Ejecutivos.
 
 
 
Las tierras bajas del sur de Costa Rica albergan los últimos bosques húmedos de la Costa Pacífica centroamericana. Corcovado se diferencia por la variedad y particularidad de su flora (Gobierno de Costa Rica, 2003).
 
El Parque cuenta, con 42.570 ha terrestres (Cotobira, 2005) y 5.375 ha marinas (estas últimas comprenden los 500 metros marinos a partir de la línea de costa). Contiene una variedad de ecosistemas que incluyen bosques, playas, arrecifes de coral, manglares y pantanos de agua dulce. El PNC incluye, las cuencas que drenan en la llanura de Corcovado, entre Punta Llorona y Punta Salsipuedes (MINAE y SINAC, 1999).
 
En el Parque se encuentra oro de placer, así como en el resto de la península, resultado de un complejo proceso de mineralización. El oro se halla en los cerros y como depósitos secundarios en los cauces y laderas de los ríos y quebradas (Hurtado de Mendoza et al., 1988).
 
 
 
Los suelos del Parque son muy susceptibles a la erosión provocada por actividades humanas como la explotación maderera, el uso agrícola y el pastoreo. Es así como los suelos, incluyendo la laguna Corcovado se clasifican como de protección (Hurtado de Mendoza, 1988 y Soto y Jiménez, 1992).
 
En el PNC hay tres zonas de vida: bosque muy húmedo tropical, bosque muy húmedo tropical transición a premontano y bosque muy húmedo premontano transición a basal (Arias Castillo, 1996).
 
Se estima que la península de Osa tiene 375 especies de aves de las cuales 18 son endémicas, 124 especies de mamíferos terrestres (58 son murciélagos), 61 especies de peces de agua dulce, aproximadamente 8.000 especies de insectos, 71 especies de reptiles y 46 especies de anfibios. Las especies registradas en esta zona representan entre el 30% y 50% de las especies conocidas en Costa Rica (Cuello Nieto, 1998).